Revista Alta Gama

Hacia el optimismo

El optimismo es uno de los tópicos que mayor interés ha despertado entre los investigadores de la psicología positiva. El humor, la resiliencia y la creatividad son herramientas para desarrollarlo.

Ante un mundo de constantes cambios, en el cual reina la incertidumbre y la falta de voluntad, existe una tendencia hacia el optimismo, el cual nos predispone a esperar que el futuro depare resultados favorables. Es el valor que nos ayuda a enfrentar las dificultades con buen ánimo y perseverancia, descubriendo lo positivo que tienen las personas y las circunstancias, confiando en nuestras capacidades y posibilidades junto con la ayuda que se pueda recibir. El optimismo puede definirse como una característica de la personalidad que media entre los acontecimientos externos y la interpretación personal de los mismos. Es el modo como uno piensa las causas de las cosas y tiene que ver con un estilo explicativo.

La principal diferencia que existe entre una actitud optimista y su contraparte, el pesimismo, radica en el enfoque con que se aprecian las cosas: empeñarse en descubrir inconvenientes y dificultades provoca apatía y desánimo. El optimismo supone hacer ese mismo esfuerzo para encontrar soluciones, ventajas y posibilidades.

En general, parece que las personas más optimistas tienden a tener mejor humor, a ser más perseverantes y exitosas e, incluso, a tener mejor estado de salud física.

De hecho, uno de los resultados más consistentes en la literatura científica es que aquellas personas que poseen altos niveles de optimismo y esperanza; ambos tienen que ver con la expectativa de resultados positivos en el futuro y con la creencia en la propia capacidad de alcanzar metas; tienden a salir fortalecidos y a encontrar beneficio en situaciones traumáticas y estresantes.

Según la psicóloga Lic. Alejandra del Campo, “si una persona es optimista o pesimista se puede identificar claramente en su comunicación y en la forma en que interpreta el contexto. Frente a una situación injusta o desagradable un pesimista diría “la vida es muy injusta” mientras que un optimista se focalizaría en la situación puntual y no generalizaría, es decir no pensaría que la vida como todo es injusta sino podría decir por ejemplo “Hoy mi jefe fue injusto conmigo por lo que pasó en la planta”. Este tipo de frases las escuchamos desde que somos chicos, no es lo mismo que un padre le diga a su hijo “Siempre te portas como un monstruo”, siendo esto pesimista y no dando lugar a que el niño corrija su conducta, a decirle “no me gusta que rompas los juguetes”.

El optimista cuando se enfrenta con la ambigüedad rápidamente adopta una interpretación positiva, la cual puede no ser más ajustada, pero seguramente se siente mucho mejor. Además en función de la interpretación que se le de a las situaciones es el curso de acción que se decide adoptar.

El humor, la resiliencia y la creatividad son herramientas para desarrollar el optimismo.

RESILIENCIA

La resiliencia es la capacidad de una persona o grupo para seguir proyectándose en el futuro a pesar de acontecimientos desestabilizadores, de condiciones de vida difíciles y de traumas a veces graves. La resiliencia se sitúa en una corriente de psicología positiva y dinámica de fomento de la salud mental y parece una realidad confirmada por el testimonio de muchas personas que, aun habiendo vivido una situación traumática, han conseguido encajarla y seguir desenvolviéndose y viviendo, incluso, en un nivel superior, como si el trauma vivido y asumido hubiera desarrollado en ellos recursos latentes e insospechados. Aunque durante mucho tiempo las respuestas de resiliencia han sido consideradas como inusuales e incluso patológicas por los expertos, la literatura científica actual demuestra de forma contundente que la resiliencia es una respuesta común y su aparición no indica patología, sino un ajuste saludable a la adversidad.

PERSONALIDAD RESISTENTE

El concepto de personalidad resistente aparece por primera vez en 1972, en relación a la idea de protección frente a los estresores. Este concepto fue desarrollado por Kobasa y Maddi, a través del estudio de aquellas personas que ante hechos vitales negativos parecían tener algunas características de personalidad que los protegían. Así, se ha establecido que las personas resistentes tienen un gran sentido del compromiso, una fuerte sensación de control sobre los acontecimientos y están más abiertos a los cambios en la vida, a la vez que tienden a interpretar las experiencias estresantes y dolorosas como una parte más de la existencia. En general, se considera que es un constructo multifactorial con tres componentes principales: compromiso, control y reto. El concepto de personalidad resistente está íntimamente ligado al existencialismo.

CREATIVIDAD Y MAPAS MENTALES

La creatividad es la capacidad de crear, de producir cosas nuevas y valiosas, es la capacidad de un cerebro para llegar a conclusiones nuevas y resolver problemas en una forma original. La actividad creativa debe ser intencionada y apuntar a un objetivo. En su materialización puede adoptar, entre otras, forma artística, literaria o científica, si bien, no es privativa de ningún área en particular. La creatividad es el principio básico para el mejoramiento de la inteligencia personal y del progreso de la sociedad y es también, una de las estrategias fundamentales de la evolución natural. Es un proceso que se desarrolla en el tiempo y que se caracteriza por la originalidad, la adaptabilidad y sus posibilidades de realización concreta.

La creatividad es la producción de una idea, un concepto, una creación o un descubrimiento que es nuevo, original, útil y que satisface tanto a su creador como a otros durante algún periodo.

Todos nacemos con una capacidad creativa que luego puede ser estimulada o no. Como todas las capacidades humanas, la creatividad puede ser desarrollada y mejorada. Así, existen muchas técnicas para aumentar y desarrollar la capacidad creativa. Una de las más interesantes es la conocida como mapas mentales, que son una representación gráfica, similar a una neurona, en una única hoja de papel de un tema, proyecto, idea, conferencia, o cualquier otra cuestión. Combina las palabras clave con dibujos y colores y establece conexiones entre aquellas.

La importancia de los mapas mentales radica en que son una expresión de una forma de pensamiento: el pensamiento irradiante. Es una técnica gráfica que permite acceder al potencial del cerebro y tiene usos múltiples. Su principal aplicación en el proceso creativo es la exploración del problema desde distintas perspectivas y la consecuente generación de ideas.

HUMOR Y RISA

El libro «Anatomía de una enfermedad», publicado en 1979 por el fallecido editor de revistas Norman Cousins, fue el primero en exponer ante el público una correlación entre el humor y la salud. Cousins describe cómo se recuperó de una enfermedad mediante un tratamiento que incluyó, entre otras terapias, películas cómicas de los hermanos Marx.

Por su parte, el Dr. Lee Berk, profesor de patología en la Universidad de Loma Linda, en California y uno de los principales investigadores en el mundo sobre la salud y el buen humor afirma que el humor «sirve como una válvula interna de seguridad que nos permite liberar tensiones, disipar las preocupaciones, relajarnos y olvidarnos de todo». En una serie de estudios, Berk examinó las muestras de sangre de sujetos antes y después de que vieran vídeos cómicos, y las comparó con las de un grupo que no vio los vídeos. El especialista descubrió importantes reducciones en las concentraciones de hormonas de la tensión y un incremento en la respuesta inmune de quienes vieron los vídeos.

Además, la risa es una potente herramienta curativa. Una buena carcajada fortalece el sistema inmunológico del cuerpo y reduce las hormonas que pueden causar tensiones.

La risa provoca una tremenda liberación de hormonas, las endorfinas, conocidas merecidamente como las hormonas de la felicidad. Además, se libera serotonina, dopamina y adrenalina. La explosión de carcajadas provoca algo muy parecido al éxtasis: aporta vitalidad, energía e incrementa la actividad cerebral. Cuando nos invade la risa, muchos músculos de nuestro cuerpo que permanecían inactivos se ponen en funcionamiento. Es un estímulo eficaz contra el estrés, la depresión y la tristeza.

La risoterapia no se basa en sonrisitas, ni siquiera en carcajadas normales. Hay que aprender a reír con todo el cuerpo. Las sesiones parten de un cuerpo completamente relajado. Se necesita liberar las tensiones musculares y las preocupaciones para sumergirse plenamente en la medicina de la risa. Existen varias técnicas para motivar la risa. Uno de los métodos más efectivos para desbloquear el cuerpo y la mente es la danza. Otra forma es hacer muecas delante de un espejo o reflejarse haciendo el payaso. También aconsejan ver programas y películas cómicas.

•El optimismo es la tendencia a esperar que el futuro depare resultados favorables.

•La resiliencia es la capacidad de una persona o grupo para seguir proyectándose en el futuro a pesar de acontecimientos desestabilizadores, de condiciones de vida difíciles y de traumas a veces graves.

•Las personas resistentes tienen un gran sentido del compromiso, una fuerte sensación de control sobre los acontecimientos y están más abiertos a los cambios en la vida.

Agradecimiento:

Lic. María Alejandra del Campo. Mat.1457
Psicóloga y Magíster en Psicología Social
(0261) 155704887
alejandradelca@yahoo.com.ar

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